Sprachgeschichte

Seit wann gibt es Familiennamen?

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AUTOR/IN
Konrad Kunze

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Venedig im 9. Jahrhundert: Zweiter Name identifizierte Personen eindeutig

Angefangen hat das in Italien; dort gibt es die ältesten Familiennamen. Sie entstanden im 9. Jahrhundert in Venedig.

Venedig war eine große Stadt mit einer gut funktionierenden Verwaltung. Nun gehört zur Verwaltung Eindeutigkeit und damit auch Schriftlichkeit. Wenn da also jemand Giovanni hieß, musste man natürlich wissen, welcher Giovanni gemeint war. Dazu brauchte man einen weiteren Namen, um ihn eindeutig zu erkennen.

So sind die Familiennamen im 9. Jahrhundert in Venedig entstand. Von dort haben sie sich über Norditalien verbreitet.

Familiennamen in Deutschland seit etwa 800 Jahren

Für Deutschland können wir sagen, dass die Familiennamen im Westen und Süden etwa vor 800 Jahren entstanden – zunächst nur bei den Bürgern, nicht aber bei den Bauern. Das kam erst später. Und allmählich setzten sie sich auch im Norden und Osten durch. Dieser Prozess fand also vor 600 bis 800 Jahren statt.

Namensforschung Das sind die Ursprünge der Familiennamen in Deutschland

Sprachwissenschaftler*innen der Akademie der Wissenschaften und der Literatur in Mainz erstellen das Digitale Familiennamenwörterbuch Deutschlands. Bislang können Informationen zu über 50.000 Nachnamen im Internet abgerufen werden, etwa zur Herkunft der Nachnamen.
Ralf Caspary im Gespräch mit Dr. Rita Heuser von der Akademie der Wissenschaften und der Literatur in Mainz.  mehr...

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