31.8.1916

Handel mit den USA per U-Boot

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U-Boote spielten auch eine Rolle im Ersten Weltkrieg – nicht nur die Militär-U-Boote. 31. August 1916: Die USA waren noch nicht offiziell in den Krieg eingetreten, sondern noch deutscher Handelspartner. Die deutschen Schiffe konnten aber wegen der britischen Seeblockade nicht den Atlantik überqueren. So fand der Handel u.a. mit U-Booten statt. Im Sommer 1916 kehrt das Handels-U-Boot "Deutschland" erstmals aus Baltimore zurück. Es hat Farbstoffe und pharmazeutische Produkte in die USA geliefert und bringt als Rückfracht Kautschuk, Nickel und Zinn mit. Im Anschluss gibt U-Boot-Kapitän Paul Leberecht König die folgende Erklärung ab.

Angriff auf "Lusitania" verstärkt anti-deutsche Stimmung in den USA

Das deutsche U-Boot "Deutschland" durchquerte im Juni 1916 den Atlantik, landete in den USA und kehrt wieder sicher nach Deutschland zurück.

Da die deutsche Flotte nur einmal – in der Skagerrak-Schlacht Ende Mai/Anfang Juni 1916 – die britische Seestreitmacht herausgefordert hatte, verfolgte die deutsche Marineleitung eher die Strategie des uneingeschränkten U-Boot-Handelskriegs gegen Großbritannien: Britische Gewässer wurden zum Kriegsgebiet erklärt, schon 1915 wurde das Handelsschiff "Lusitania" versenkt. Der Untergang der "Lusitania" verstärkte die anti-deutsche Stimmung in den USA und führte langfristig zur Abwendung von ihrer Neutralitätspolitik.

Kein Komfort, aber viele Freiwillige bei der U-Boot-Flotte

Die im Ersten Weltkrieg eingesetzten U-Boote blieben nur kurz unter Wasser. Die Tauchmanöver waren kompliziert und wurden nur ausgeführt, um Torpedos abzuschießen. Der Raum für die Bedienmannschaften war beengt und heiß. Die Verlustraten lagen bei 40 Prozent, aber es fehlte der U-Boot-Flotte nie an Freiwilligen.

Sprecher ist der U-Boot-Kapitän Paul Leberecht König.

Die Rede in der Zusammenfassung

Der alte unternehmende Hansageist, deutsche Intelligenz und Tatkraft haben das erste Handelsseeboot der Welt "Deutschland" geschaffen / Der englischen Blockade zum Trotz nach Amerika und zurück / Deutschdenkende Menschen in Amerika / Gütige Vorsehung, Pflichtbewusstsein und Mut der Besatzung haben die Fahrt erfolgreich verlaufen lassen / Will dem friedlichen Handel mitten im Weltkrieg dienen / Für die Freiheit der Meere kämpfen".

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