Bitte warten...

Der Klang des Winters Warum knirscht Schnee?

Dieser wattige Sound, wenn wir bei eisigem Wetter über frischen Schnee laufen - woher kommt der?

Das sind im wesentlichen zwei Effekte. Zum einen: Frischer Schnee enthält ziemlich viel Luft. Wenn wir drauftreten, pressen wir die Luft raus und das gibt ein Geräusch. Das gleiche, wenn wir einen Schneeball formen. Aber das erklärt noch nicht alles, denn wenn es nur die Luft wäre, dann müsste ja ein normaler Haushaltsschwamm ebenfalls ein Geräusch machen, wenn wir ihn zusammen drücken. Tut er aber nicht.

Eis-Ästchen brechen geräuschvoll

Denn beim Schnee kommt noch etwas hinzu: Schneeflocken sind bekanntlich eine Ansammlung von kleinen Eiskristallen, die lose aneinanderhängen. Eiskristalle: Das sind diese wunderschönen 6-strahligen symmetrischen Sternchen. Jedes Eiskristall ist dabei einzigartig. Es hat ja nicht nur diese sechs Strahlen oder Äste, sondern von denen gehen dann wieder kleine Äste ab, und so weiter.

Der Schnee, über den wir laufen, enthält somit unzählige von diesen Mini-Mini-Eisästchen, und wenn wir sie zusammentreten, dann brechen sie. Jedes dieser Ästchen ist zwar mikroskopisch klein und fein, aber wenn Millionen davon brechen, dann machen sie dieses wattige, knirschende Geräusch.

Makroaufnahme von Schneekristallen

Schneeflocken sind letztlich eine Ansammlung von kleinen Eiskristallen. Wenn die aneinandergereihten Mini-Eis-Ästchen brechen, knirscht es.

Kalter Schnee knirscht lauter

Deshalb knirscht Schnee besonders laut, wenn er kalt ist. Dann sind nämlich die Eisästchen richtig steif und fest und brechen umso lauter. Wenn der Schnee warm ist – so um den Gefrierpunkt - dann werden die Kristalle etwas weicher und beweglicher und krachen nicht mehr so laut. Und wenn es noch wärmer wird, dann sind die feinen Ästchen bei den Eiskristallen ohnehin das erste, was abtaut. Und dann machen sie auch kein Geräusch mehr.

Zwei Kinder mit Regenschirmen laufen in Isny im Allgäu auf einem schneebedeckten Gehweg

Bei feuchtem Schnee knirscht es weniger.