1000 Antworten Warum knirscht Schnee?

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Das sind im wesentlichen zwei Effekte. Zum einen: Frischen Schnee treten Sie ja richtig zusammen. Das heißt, der Schnee enthält ziemlich viel Luft und wenn Sie drauftreten, drücken Sie die Luft raus. Deshalb können Sie den Schnee ja zusammendrücken, zum Beispiel, wenn Sie einen Schneeball formen. Sie drücken dann die Luft raus, und das gibt so ein Geräusch. Aber das ist noch nicht das Entscheidende, denn wenn es nur die Luft wäre, dann müsste ja ein normaler Haushaltsschwamm ebenfalls so ein Geräusch machen, wenn Sie drauftreten. Tut er aber nicht, sondern es kommt noch etwas hinzu: Schneeflocken sind bekanntlich eine Ansammlung von kleinen Eiskristallen, die lose aneinanderhängen.

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Nun wissen wir, wie diese Eiskristalle aussehen: Das sind diese wunderschönen 6-strahligen symmetrischen Sternchen. Jedes Eiskristall ist dabei einzigartig; es hat ja nicht nur diese sechs Strahlen oder Äste, sondern von denen gehen dann wieder kleine Äste ab und so weiter. Der Schnee, über den wir drüberlaufen, enthält somit unzählige von diesen Mini-Mini-Eisästchen, und wenn wir sie zusammentreten, dann brechen sie. Jedes dieser Ästchen ist zwar mikroskopisch klein und fein, aber wenn Millionen davon brechen, dann machen sie dieses wattige, knirschende Geräusch.
Und das ist auch der Grund, warum der Schnee dann besonders laut knirscht, wenn er kalt ist. Dann sind nämlich die Eisästchen richtig steif und fest und brechen umso lauter. Wenn es warm ist, dann werden sie etwas beweglicher und krachen nicht mehr so schön. Das habe ich heute früh selbst erlebt, als ich hier in Baden-Baden von der Bushaltestelle zum Funkhaus gelaufen bin. Da lag ja noch ganz frischer Neuschnee, aber dadurch, dass die Temperaturen nicht wirklich eiskalt waren, sondern nur so um den Gefrierpunkt, hat der Schnee beim Drüberlaufen kaum ein Geräusch gemacht. Weil es zu warm war. Und wenn es noch wärmer wird, dann sind die feinen Ästchen bei den Eiskristallen ohnehin das erste, was abtaut. Deshalb können die dann auch nicht mehr so schön knirschen.