Schlagerlegende

Ireen Sheer hört auf - ihr Weg zum Schlager

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AUTOR/IN
Hans-Jürgen Finger

"Now or never" - mit diesem Elvis-Titel siegte Ireen Sheer im Alter von 12 Jahren bei einem englischen Gesangswettbewerb. "Jetzt oder nie" - mit dieser von ihr gelebten Devise zählt sie längst zu den Schlager-Ikonen Deutschlands. Jetzt feiert die Schlager-Ikone ihren Abschied.

"Die Kleine macht den Mund auf, holt tief Luft, singt und gewinnt"

"Diese Erfahrung auf der Bühne war für mich die Initialzündung zu meiner Gesangskarriere", erinnert sich Ireen Sheer. Zugetragen hat sich dies, wie ihre Plattenfirma vor vielen Jahren schrieb, in einem Ferienhotel an der englischen Kanalküste: "Einer der üblichen Talentwettbewerbe zur Unterhaltung der Sommergäste. Auf der Bühne steht Irene Margaret Wooldridge, ein kleines, schüchternes Mädchen mit großen brauen Augen mit dunklen, samtenen Wimpern und einem langen, zotteligen Pferdeschwanz. Die Kleine macht den Mund auf, holt tief Luft, singt und gewinnt".

Banknoten statt Geldnoten

Ihr Wunsch, eine Showkarriere zu machen, stand früh fest und so nahm sie schon in jungen Jahren in ihrer Heimatstadt Romford in der Grafschaft Essex Gesangs-, Schauspiel- und Tanzunterricht. Doch ihre deutsch-englischen Eltern waren von diesen Plänen nicht sonderlich begeistert. Nachdem ein "ordentlicher" Beruf niemandem schadet, absolvierte sie zunächst eine Banklehre, wofür die Begeisterung sich in Grenzen hielt. Tagsüber beschäftigte sie sich mit Geldnoten, abends gehörte ihre Aufmerksamkeit den Musiknoten. An sechs Abenden in der Woche stand sie mit den "Incas" auf der Bühne. "Es gab etwa 35 Mark pro Woche für jedes Bandmitglied, zuzüglich Spesen und Garderobe", erinnert sich Ireen Sheer.

Ein richtiger Name musste her

Stars halten die "4" bei "Immer wieder Sonntags" (Foto: SWR, Foto: Andreas Braun)
Ireen Sheer präsentiert die "SWR4" - die deutsch-britische Sängerin genießt mittlerweile Legendenstatus... Foto: Andreas Braun

Wer im Showgeschäft populär werden will, braucht einen griffigen Künstlernamen. Der Familienname Wooldridge erschien zu umständlich und wenig einprägsam. Ireen Sheer erzählte SWR4 in einem Interview, dass die Inspiration hierfür die damals in Düsseldorf lebende Großmutter mütterlicherseits Gretel Schier lieferte. Die zündende Idee hatte Ireens Mutter, die ihren Mädchennamen einfach ins Englische übersetzte. Aus "Schier" wurde "Sheer" und aus dem Taufnamen der Tochter Irene machte sie "Ireen".

Mit Albert Hammond in einer Band

Mitte der 1960er-Jahre erhielt Ireen Sheer eine Einladung, mit der Gruppe "Gulliver’s People" aufzutreten. Diese Verlockung war so groß, dass sie den bürgerlichen Beruf an den Nagel hängte und dem Ruf ins "Tiffany" im "Swinging London" folgte. Bald fand ihr TV-Debüt in der Billy Cotton-Band-Show statt. Auftritte in weiteren populären englischen Shows schlossen sich an. 1969 wurde Steve Rowland, Produzent von etlichen "Dave Dee, Dozy, Beaky, Mick and Tich"-Hits, auf sie aufmerksam. Er holte sie als Solistin in seine Band "Family Dogg", in der bereits so populäre Musiker wie Mike Hazlewood und Albert Hammond dabei waren. Titel wie "Sympathie" oder "Arizona", erreichten nicht nur bei uns Spitzenplätze in den Hitparaden, sondern auch in Holland und Skandinavien.

Ab 1970 als Solistin in Deutschland erfolgreich

Ireen Sheer und der Hase Cäsar (1980) (Foto: IMAGO, Imago/Fotograf XY -)
Ireen Sheer mit Hase Cäsar in einer ARD-Kinderserie (1980) Imago/Fotograf XY -

Obwohl sie bislang ausschließlich im Team arbeitete, verlor sie ihre Idee vom künstlerischen Alleingang nie aus dem Sinn. 1970 trennte sie sich von "Family Dogg" und verfolgte ihre Karriere als Solistin. Mit ihrer Premiere "Big Yellow Taxi" gelang ihr sofort ein respektabler Einstiegshit und verhalf ihr zu Popularität über Englands Grenzen hinaus. Besonders in Deutschland kam der Titel beim Publikum gut an.

Die ersten deutschen Platten von Ireen Sheer

Der Nachfolger "Hey Pleasure Man" lief ebenso vielversprechend, so dass die Plattenfirma sich bald auf deutschsprachige Titel verlegte - kein Problem für die zweisprachige Ireen Sheer. Mit Ralph Siegel als Produzent an ihrer Seite waren Hits sozusagen vorprogrammiert und bereits mit ihrer zweiten deutschen Single "Keine liebt Dich so wie ich" vertrat sie Deutschland beim 12. Internationalen Songfestival von Sopot und landete auf dem 3. Platz.

Gute Gründe zu feiern

Den großen Durchbruch auf dem deutschen Schlagermarkt schaffte sie 1973 in der ZDF-Hitparade. Ihr Lied "Goodbye Mama" erreichte den ersten Platz, eine Position, die sie in den folgenden Jahren noch öfter erreichen sollte. Die Liste ihrer seitherigen Erfolge ist endlos und viele ihrer Schlager sind Evergreens geworden. Manche davon hat sie 2019 anlässlich ihres 50-jährigen Bühnenjubiläums neu aufgenommen:  "Man muss mit der Zeit gehen", stellte sie fest und hat einige Eckpfeiler ihrer Karriere einer Verjüngungskur unterzogen.

Ireen Sheer - Show Time Plattencover (Foto: SWR, Coverscan: Telamo)
Ireen Sheer - Showtime Coverscan: Telamo

"Du bist wie ein Wirbelwind" - der Titel einer ihrer jüngeren Produktionen trifft auch auf "Lady Show" - wie sie genannt wird - zu. Wie ihre Hits ist auch die Künstlerin fit geblieben, wozu ihre Frohnatur und ihre positive Lebenseinstellung gewiss beigetragen haben. "Man muss früh damit anfangen, Sport zu machen und auf die Ernährung achten", lauten ihre Tipps. Wobei sich zu kasteien, nicht ihr Ding ist. Bei Pommes und Eiscreme wird sie schon mal schwach, verriet sie uns im Gespräch. Und last but not least: "Eine gute Kosmetikerin hilft auch!"

Abschiedskonzert von Ireen Sheer

Beim "Adventsfest der 100.000 Lichter" mit Florian Silbereisen hatte Ireen Sheer ihren letzten sehr emotionalen Fernsehauftritt. Ihr allerletztes Konzert findet allerdings am 12. Januar 2023 im Meistersaal in Berlin statt. Für einen ganz auserwählten Kreis bestehend aus Freunden, Familie und Fans. Dann verabschiedet sie sich in den wohlverdienten Ruhestand. Ihr Ehemann Klaus-Jürgen Kahl und sie haben sich ein Motorboot gekauft und wollen damit die Gewässer rund um Berlin unsicher machen. Außerdem planen sie eine zweimonatige Reise nach Südafrika.

Sie würde alles nochmal genauso machen

Ireen Sheer verlässt die Bühne mit einem lachenden und einem weinenden Auge. Sie ist dankbar für alles, was sie erleben und machen durfte. Das hat sie uns in einem Interview erzählt. Und auf die Frage, ob sie alles nochmal genauso machen würde, antwortet sie: "Ja, ich könnte mir überhaupt nicht vorstellen einen anderen Beruf im Leben zu haben, der mir so viel Liebe und so viel Tolles gegeben hat!"

Besondere Plattencover von Ireen Sheer

Plattencover von Ireen Sheer (Foto: SWR, Polydor (Coverscan))
Die ersten musikalischen Gehversuche auf Vinyl machte Ireen Sheer in der Band "Family Dogg", die von Steve Rowland 1966 gegründet wurde. Prominente Mitglieder waren u. a. Albert Hammond und Mike Hazlewood. 1969 schloss sich Ireen Sheer kurzzeitig der Truppe an. Polydor (Coverscan)
Plattencover von Ireen Sheer (Foto: SWR, Polydor (Coverscan) -)
Mit der Ralph Siegel-Komposition "Goodbye Mama" gelang Ireen Sheer 1973 die erste Top 10-Platzierung, in über 15 weiteren Ländern konnte sich die englische Version, die Ireen Sheer selbst textete, in den Hitparaden behaupten. Für die B-Seite "Jemand wartet auf Dich" zeichnete Peter Maffay als Autor verantwortlich. Am 19. März präsentierte sie die Platte in "Studio B" erstmals vor deutschem Publikum. Polydor (Coverscan) -
Plattencover von Ireen Sheer (Foto: SWR, DINO (Coverscan) -)
Einer ihrer Dauerbrenner hatte 1991 Premiere: "Heut’ abend hab’ ich Kopfweh" entwickelte sich zu einem Hit, der auf keiner Schlagerparty fehlen darf. Pierre Kartner (Vader Abraham) schrieb den Song, der im Original ("Maar vanavond heb ik hoofdpijn") in Holland ein Erfolg für die Sängerin Hanny war. DINO (Coverscan) -

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SWR4 Team Hans-Jürgen Finger

Hans-Jürgen Finger

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Hans-Jürgen Finger ist jede Woche auf der Suche nach Schlager-Juwelen. Hier geht es nicht nur um Evergreens und Ohrwürmer - sondern auch um echte Raritäten.