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"Das ist kein Sänger, das ist ein Naturereignis!" schrieben die Kritiker enthusiastisch, als sich Karel Gott bei einem Festival in Cannes 1967 erstmals einem westlichen Publikum vorstellte. Am 1.10.19 ist er mit 80 Jahren gestorben.

Sein Leben in Bildern Karel Gott: "Die goldene Stimme aus Prag"

Karel Gott (Foto: picture-alliance / Reportdienste, Picture Alliance)
Karel Gott, die "goldene Stimme aus Prag", starb am 1. Oktober 2019 im Alter von 80 Jahren. Am 14. Juli 2019 hatte er noch seinen 80. Geburtstag gefeiert. Wir blicken zurück auf seine außergewöhnliche Karriere. Picture Alliance Bild in Detailansicht öffnen
Eigentlich wollte er Maler werden. Doch er machte erstmal eine Elektrikerlehre. Sein großes Hobby: die Musik. Und 1959 fiel er bei einem Musik-Nachwuchswettbewerb dem tschechoslowakischen Bandleader Karel Krautgartner auf. picture-alliance / Reportdienste - Max Schweigmann Bild in Detailansicht öffnen
Daraufhin studierte er drei Jahre Gesang am Prager Konservatorium. 1963 erschien seine erste Single. Er trat in Cannes oder Las Vegas auf und nahm 1968 für Österreich am Grand Prix Eurovision de la Chanson teil, wo er Platz 13 belegte. picture-alliance / Reportdienste - Charles Carsten Bild in Detailansicht öffnen
Auch in Deutschland wurde er sehr erfolgreich und spätestens mit dem Titelsong zur Zeichentrickserie Biene Maja hatte sich Karel Gott in die Herzen der Deutschen gesungen. picture-alliance / Reportdienste - Bernd Wästneck Bild in Detailansicht öffnen
Aus den Fernsehsendungen in Ost- wie in Westdeutschland war er bald nicht mehr wegzudenken. Hier sieht man ihn bei der Aufzeichnung der ZDF Silvester Show 1971. picture-alliance / Reportdienste - Chris Hoffmann Bild in Detailansicht öffnen
Er zeigte sich hinterm Zapfhahn bei einem Gastauftritt in Hamburg (1968) ... picture-alliance / Reportdienste - Johannes Gewiess Bild in Detailansicht öffnen
... und zusammen mit den Fussballspielern des Bundesligisten Rot-Weiß Essen (1970). picture-alliance / Reportdienste - Wilhelm Bertram Bild in Detailansicht öffnen
Mehr als 50 Jahre stand Karel Gott auf der Bühne. Er liebte die Zusammenarbeit mit anderen Künstlern, wie zum Beispiel 1975 mit Joy Fleming… Picture Alliance Bild in Detailansicht öffnen
… oder an der Seite von Mary Roos bei einer Unterhaltungsshow 1979. picture-alliance / Reportdienste - Alexander Wittmann Bild in Detailansicht öffnen
Er war auf Augenhöhe mit Udo Jürgens … picture-alliance / Reportdienste - apa Bild in Detailansicht öffnen
… und sorgte für Gänsehautmomente im Duett mit Semino Rossi. picture-alliance / Reportdienste - Andreas Lander Bild in Detailansicht öffnen
Seine Musik vereint Generationen. Während die Älteren den Refrain von "Babicka" wohl nimmermehr aus dem Ohr bekommen, kennen ihn die Jüngeren aus dem Duett "Für immer jung" mit Rapper Bushido. picture-alliance / Reportdienste - Jazz Archiv/Geisler Bild in Detailansicht öffnen
Sein letztes Meisterstück war ein Duett mit seiner Tochter Charlotte Ella. In dem Lied "Srdce nehasnou" sangen die beiden über die Abenteuer des Lebens und darüber, dass sich Herzen auch über den Tod hinaus niemals verlieren. "Auch wenn der Stern erlischt", heißt es da, "der Schein wird Dich lange, lange begleiten." picture alliance/dpa - Ondrej Deml Bild in Detailansicht öffnen
Karel Gott hat weltweit viele Millionen Tonträger verkauft. Er wurde mit mehr als 50 Diamant-, Platin-, Goldenen und Silbernen Platten ausgezeichnet. Allein in Deutschland hat er mehr als 900 Lieder veröffentlicht. Wie viele Preise der Sänger im Lauf seiner Karriere erhalten hat, ist kaum zählbar. picture-alliance / Reportdienste - Angelika Warmuth Bild in Detailansicht öffnen
Neben seiner Musikkarriere hat er auch in einigen Filmen mitgespielt. Wie zum Beispiel 1969 an der Seite der deutschen Schauspielerin Gila von Weitershausen im Kinofilm "Charleys Onkel". picture-alliance / dpa - Bild in Detailansicht öffnen
Nur mit dem Singen kann er seinen schöpferischen Hunger nicht stillen, erzählte Karel Gott in einem Interview. So blieb er auch seinem großen Hobby, der Malerei, immer treu. picture-alliance / Reportdienste - Jörg Schmit Bild in Detailansicht öffnen
"Von Frauen bewundert zu werden, das war, das ist das Motiv bis heute für mich. Das was ich mache, egal ob ich singe auf der Bühne oder male, ich möchte erfolgreich bei Frauen sein." Wie viele Frauen er hatte, darüber schwieg der Künstler. Eine Bilanz ist allerdings Fakt: Er hat vier Kinder mit drei Frauen. Hier sieht man ihn mit seiner letzten Ehefrau Ivana in Prag im November 2017 bei der Preisverleihung zur "Goldenen Nachtigall". picture-alliance / Reportdienste - Zezulka Tomas Bild in Detailansicht öffnen
Eine seiner längeren Beziehungen hatte er mit Marika Sörös, mit der er noch seinen 60. Geburtstag feierte. In der Reihe hinter den beiden sitzen seine beiden Töchter Lucie (links) und Dominika. picture-alliance / Reportdienste - CTK Peska Bild in Detailansicht öffnen
Doch 2008 war er sich sicher, die Eine gefunden zu haben. Mit Ehefrau Ivana (geb. Macháčková) hat er zwei Töchter: Charlotte Ella kam 2006 zur Welt und Nelly Sofie 2008. Mit seiner Familie an seiner Seite hat er 2016 auch seine schwere Krebserkrankung überwunden. picture-alliance / Reportdienste - DB Bison & Rose Bild in Detailansicht öffnen
Am 1. Oktober 2019 hat Karel Gott den Kampf gegen den Krebs doch noch verloren. Seine Frau schrieb auf seiner Webseite: "Mit tiefster Trauer im Herzen gebe ich bekannt, dass mein geliebter Ehemann Karel Gott uns gestern, kurz vor Mitternacht, nach schwerer und langer Krankheit verlassen hat. Er ist zu Hause von uns gegangen, in ruhigem Schlaf, im Kreis seiner Familie." Imago imago images / CTK Photo Bild in Detailansicht öffnen

Jazz und Swing waren seine große Leidenschaft. Schon als Schüler jazzte er mit seinen Kameraden um die Wette und nach dem Abitur lebte er seine Passion in verschiedenen Tanzcafés und Jazzkellern aus. Das war der Ausgleich für das ansonsten recht harte Leben. Tagsüber arbeitete er in einer Elektrofabrik, als Vorstufe für ein geplantes Studium an der Technischen Hochschule. So hatte es der Vater bestimmt. Das bedeutete ein straffes Tagespensum: von morgens 6 Uhr bis 14 Uhr mittags Fabrik und ab spätnachmittags bis um Mitternacht Gesang.

Bilderstrecke Karel Gott - die Cover seines Lebens

Plattencover Karel Gott (Foto: SWR, Coverscan (Polydor) -)
1967 Premiere in Deutschland mit der Titelmusik zum Film „Doktor Schiwago“: „Weißt Du wohin“ brachte erst im zweiten Anlauf den Durchbruch. Ein Jahr nach der Erstveröffentlichung wurde Karel Gott zu einer Vertriebstagung der Deutschen Grammophon-Gesellschaft eingeladen, um sein neues Repertoire vorzustellen. Die Zuhörer waren von seinem "Weißt Du wohin" begeistert und im Herbst 1968 wurde die Single erneut veröffentlicht. Diesmal gelang der Einstieg in die Top Ten. Coverscan (Polydor) - Bild in Detailansicht öffnen
Die erste deutsche LP folgte rasch und seine Plattenfirma schrieb: „Die goldene Stimme aus Prag bietet ein Mosaik ausgezeichneter Lieder. Die breite Skala reicht vom Zigeunerlied bis zu Ludwig van Beethoven. Diese Repertoire-Mischung gibt dem Sänger Gelegenheit, sämtliche Register seines Könnens zu ziehen.“ Zu dieser Zeit feierten ihn Kritiker in Ost und West, er war das unumstrittene Idol der tschechischen Jugend. Die LP „Die goldene Stimme aus Prag“ verkaufte sich mehr als eine Million Mal. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Auf der B-Seite seiner zweiten deutschen Single schrieb James Last "Irgendwo in fremden Straßen". In seiner Autobiographie erzählt Karel Gott von einer Einladung zu einem James Last-Konzert. Allerdings musste er bald in die Tschechoslowakei zurück, so dass er in der Pause die Veranstaltung verließ. In der zweiten Hälfte des Programms sagte James Last, dass er sich sehr darüber freue, Karel Gott im Publikum zu sehen. Die Scheinwerfer suchten dann vergebens nach dem Sänger... Coverscan (Polydor) - Bild in Detailansicht öffnen
1968 vertrat er Österreich beim Grand Prix d’Eurovision de la Chanson und der Gewinner des Song-Contests von 1966 - Udo Jürgens - schrieb hierfür den Beitrag „Tausend Fenster“. Mit der Startnummer 4 trat Karel Gott in der Londoner Royal Albert Hall vor das Publikum und konnte wenig überzeugen: in der Endwertung reichte es für den 13. Platz (von 17). Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Bei uns hingegen feierte er Triumph um Triumph: nach seiner ersten Deutschland-Tournee Anfang 1969 verlangte das Publikum nach mehr, so dass im November des Jahres eine zweite folgte. Überall bot sich das gleiche Bild: die Hallen waren überfüllt. Seine zweite LP „In mir klingt ein Lied“ wurde veröffentlicht, zu Weihnachten das Album „Weihnachten in der Goldenen Stadt“ und in den Hitparaden standen seine Singles „Was damals war“ und „Lady Carneval“ in den Top Ten. Coverscan (Polydor) - Bild in Detailansicht öffnen
Innerhalb eines Jahrzehnts gelang Karel Gott in Ost und West eine stabile Karriere. Ständig war er auf Tourneen unterwegs, selbst in Japan gastierte er. Er trat bei Festivals in Rio de Janeiro, Athen und Caracas auf und nahm bei unzähligen Fernsehsendungen in Europa und Übersee teil. Die deutschen Single-Bestsellerlisten notierten Karel Gott 1971 mit „Das sind die schönsten Jahre“ vorerst letztmalig. Danach sollte es fast vier Jahre dauern, bis er sich hier wieder platzieren konnte. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
1972 erhielt er die erste Goldene Schallplatte in seiner Heimat, ein Jahr später verhalf ihm die LP „Canzone“ mit überwiegend neapolitanischen Volksweisen ins italienische Fernsehen. Eine ähnliche Produktion folgte 1981 unter dem Titel „Bella Italia“. Das ZDF produzierte die Sendung „Scusi, wo liegt Belcanto“, die Karel Gott moderierte. Der Traum von einer eigenen Fernsehsendung erfüllte sich bereits früher: 1974 bekam Gott die TV-Personality-Show „Zwischen Donau und Don“. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Folkloristische Lieder waren seit jeher die Stärke von Karel Gott. Die LPs mit den Liedern seiner Heimat zählten zu den Spitzenverkäufen. Die "Böhmische Kirmes" von 1975 beinhaltete vieles, was das Publikum an volkstümlichen Melodien aus Böhmen erwartete und so durften "Meine Rosa ist aus Böhmen", "Powidldatschkerln" oder "Es war im Böhmerwald" nicht fehlen. Kostproben hieraus gab er sogar auf einem mehrtägigen Gastspiel, das ihn nach Kuba führte. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Der tschechische Komponist Karel Svoboda schuf zahlreiche Hits von Karel Gott. Dazu zählte auch die Titelmusik zur ZDF-Zeichentrickserie "Die Biene Maja" aus dem Jahr 1977, für die die beiden gerade mal eine halbe Stunde Zeit brauchten. Sowohl das Lied als auch die Filme erreichten bei Jung und Alt Kultstatus. Das Lied wurde mit insgesamt fünf goldenen Schallplatten ausgezeichnet. Als 2013 eine Neuauflage der "Biene Maja" über die Bildschirme flimmerte, ersetzte Helene Fischer den Star. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Nochmals Fernsehen: die Höhepunkte der Karel Gott-Show vom Dezember 1978 gab es auf Langspielplatte, mit mancher Überraschung: "Die Legende von Babylon" nicht mit Bruce Low, sondern von Karel Gott gesungen. Oder "Wunderland bei Nacht" in einer gesungenen Version oder die Romanze des Nemorino aus Gaetano Donizetti’s Oper "Der Liebestrank". Mit dabei auch "Das Mädchen aus Athen" von Ralph Siegel, der für vier Jahre Karel Gott produzierte und als Komponist für etliche Dauerbrenner sorgte… Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
…wie mit der Geschichte über die Großmutter „Babicka“. Ralph Siegel soll sie innerhalb von zwanzig Minuten komponiert haben. Weitere Hits von Siegel folgten. "Wir arbeiteten hervorragend zusammen, doch neulich habe ich einen Fehler gemacht", sagte Karel Gott. "Ich sagte ihm, dass ich mich als Tenor ... nicht genug gefordert fühlte... Ralph hat sich prompt gerächt. Die neue Single "Du bist da für mich" geht hoch bis zum 'B'." Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
1985 gelang Karel Gott mit dem tschechischen Kinderstar Darina Rolincová der Hit "Zvonky štěstí", der hier als "Fang‘ das Licht" die Hitparaden stürmte. Das Lied wurde mehrmals neu aufgenommen: statt der kleinen "Darinka" sangen die Geschwister Hofmann mit Karel Gott, kurz darauf kam es zum Duett mit DJ Ötzi. Der zweite Versuch, zusammen mit Darinka nochmals einen Hit zu landen, schlug fehl: "Gib mir ein Zeichen" blieb unbeachtet. Darinka tritt nach wie vor unter dem Namen "Dara Rolins" auf. Coverscan (Polydor) - Bild in Detailansicht öffnen
1987 freute sich Karel Gott über eine Platin-LP für 400 Produktionen aus über 20 Jahren Zusammenarbeit mit der Polydor. Zum Jubiläum kam eine neue Platte auf den Markt: "Kein Blick zurück". Wir werfen einen Blick nach vorne: zwanzig Jahre später erhielt Karel Gott erneut eine Auszeichnung seiner Plattenfirma. Vom ehemaligen Polydor-Chef Ossi Drechsler, der ihn einstmals in den 1960er Jahren entdeckt hatte, bekam er einen Award für 40 Jahre erfolgreiche Zusammenarbeit überreicht. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
"Ich singe Lieder, die ich schon lange liebe, Evergreens, die ich immer gern gehört und mitgesungen habe - bisher aber nur zuhause." 2000 nahm er eben jene Titel auf. "Ich durfte mit Interpretationen meiner Lieblingslieder ein ganzes Album besingen". Zu seinen Favoriten zählten u. a. Grönemeyer ("Halt‘ mich") oder Udo Lindenberg ("Horizont"). Der Titelsong "Für immer jung" (Original: Alphaville) schaffte 2008 den Einstieg in die Charts, als er das Lied mit dem Rapper Bushido aufnahm. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen
Nana Mouskouri, Wencke Myhre, Daliah Lavi oder Xavier Naidoo waren einige Stars, die zusammen mit Karel Gott im Duett sangen. All diese ungewöhnlichen Aufnahmen entstanden 2009 für das Album "Leben", einer Hommage an den Künstler anlässlich seines 70. Geburtstags. Coverscan (Polydor) - Bild in Detailansicht öffnen
Ein Best of-Album der besonderen Art hat Karel Gott 2011 zusammengestellt: es enthielt seine ganz persönlichen Lieblingslieder vom Beginn seiner Karriere bis in die Gegenwart. „Hinter der Sonne - Lieder, die ich im Herzen trage“ brachte viele verborgene Schätze wieder ans Tageslicht. Karel Gott schrieb dazu: „Dieses Album ist etwas ganz Besonderes und soll Euch auf eine Reise durch mein Lebenswerk geleiten, ohne die schon allseits und vielmals veröffentlichten bekannten Hits zu bemühen“. Polydor (Coverscan) Bild in Detailansicht öffnen

Singen als Berufswunsch - kein Gedanke

Dabei strebte er keine Sängerlaufbahn an. Vielmehr war er seit Kindertagen fest entschlossen, Maler zu werden. Eine Leidenschaft, die er bis zu seinem Tod pflegte und die für ihn mehr als "nur ein Hobby" bedeutete, wie er gegenüber SWR4 erzählte. Die Einser im Zeichnen ermutigten ihn damals auch dazu. Während die Dreier in Musik klar aussagten, dass in der Welt der Töne seine Zukunft nicht lag. Das Blatt wendete sich, als Arbeitskollegen in der Elektrofabrik ihn überredeten, an einem Nachwuchswettbewerb teilzunehmen. Hier fiel er dem Bandleader Karel Krautgartner auf, der ihm eine Gesangsausbildung empfahl.

"Das Konservatorium war richtig konservativ"

Karel Gott folgte dem Rat und nahm ein Musikstudium auf, doch seine Interessen lagen beim Jazz und Swing, am Konservatorium hingegen stand klassische Musik auf dem Lehrplan. Schon bei der Aufnahmeprüfung sorgte er für Aufsehen, indem er mit der Tradition des ehrwürdigen Gebäudes brach und sich nicht davon abbringen ließ, sich als heißer Jazz- und Swing-Interpret zu präsentieren und moderne Rhythmen vorzutragen. Dennoch erklärte sich ein Professor bereit, ihn unter seine Fittiche zu nehmen.

Karel Gott: "Das war das Schwierigste, denn bei uns ist das Konservatorium richtig konservativ. Da darf kein Musiker Nebengeschäfte machen, und besonders nicht ein Sänger, der Oper studiert. Wenn er sich dann noch mit Jazz und Rock’n’Roll abgibt, ist das die absolute Frechheit."

"Bach oder Beat"

Ein neues Doppelleben begann, denn tagsüber sang er Lieder und Arien, abends sorgte er verbotenerweise in Cafés als Jazzsänger für Stimmung. Der begeisterte Applaus des Publikums befeuerte seinen Ehrgeiz und er verfolgte sein Studium weiterhin ernsthaft und konsequent. Drei Jahre lang glückte das Spiel mit dem Feuer, bis ihn eines Abends der Professor erwischte und ihm ein Ultimatum stellte: "Bach oder Beat." Als Karel Gott sich sicher war, dass er im Showgeschäft reelle Chancen hat, kehrte er dem Konservatorium den Rücken. Seine Entscheidung wurde durch ein Engagement am Prager Semafor-Theater noch bekräftigt.

"Das Engagement bedeutete maximale Popularität im ganzen Land. Das Fernsehen übertrug einmal monatlich das Programm und Karten musste man einen Monat im Voraus bestellen."

Sinatra des Ostens

Nach seinem Debüt rissen sich Rundfunk und Fernsehen in der CSSR um ihn. Bereits seine ersten Schallplatten verzeichneten Rekordumsätze. Sein Ruhm durchlöcherte den "Eisernen Vorhang" und bald trat er erstmals im Westen auf. 1967 gab er seine Premiere auf dem deutschen Plattenmarkt mit "Weißt Du wohin". Er absolvierte ein sechsmonatiges Gastspiel in Las Vegas, wo er glänzende Erfolge feierte und Stars wie Dean Martin, Sammy Davis jr. oder Frank Sinatra kennenlernte. Er wurde sogar als legitimer Nachfolger des Letztgenannten gehandelt, womit sich sein Beiname "Sinatra des Ostens" erklärt. Der internationale Durchbruch war geschafft.

Cliff Richard (Foto: dpa Bildfunk, dpa Bildfunk -)
Cliff Richard dpa Bildfunk -

"Was für ein Glück, dass Karel Gott dort geboren wurde, wo er geboren wurde. Hätte er bei uns gelebt und seine Muttersprache wäre Englisch gewesen, wären viele von uns ohne Arbeit." (Sir Cliff Richard)

40-facher Publikumspreisträger

Mehr als 50 Jahre zählte er in Ost und West zu den erfolgreichsten Interpreten. Seine Discographie umfasst die stattliche Anzahl von rund 120 Alben und seine viele Millionen mal verkauften Tonträger wurden mit Edelmetall aller Arten ausgezeichnet. Wie sehr das Publikum ihn schätzt, belegt eindrucksvoll die Auszeichnung mit der "Goldenen Nachtigall", dem Publikumspreis der Tschechoslowakei - mehr als 40 Mal erhielt er diese Würdigung. In Deutschland konnte er 2017 für sein Lebenswerk die "Goldene Henne" im Empfang nehmen.

DJ Ötzi (Foto: dpa Bildfunk, dpa Bildfunk -)
DJ Ötzi dpa Bildfunk -

"Karel Gott ist zuerst der Gentleman und dann erst Herr Gott. Ich habe Hochachtung vor seiner einzigartigen Karriere - ich bin sein Fan und ich bin stolz darauf, ihn kennen zu dürfen." (DJ Ötzi)

Auftritt als Schauspieler

Nach einer überstandenen Krebserkrankung präsentierte Karel Gott 2018 in seiner Heimat ein neues Album, das begeistert aufgenommen wurde. Darüber hinaus hat er sein berufliches Spektrum erweitert und spielte neben seinen beiden jüngsten Töchtern und seinem Enkelsohn im tschechischen Märchenfilm "Das Geheimnis des zweiköpfigen Drachens" die Hauptrolle. Hierbei war es ihm wichtig, nicht als Sänger Karel Gott aufzutreten - obwohl er auch ein Lied im Film singt -, sondern in eine andere Rolle zu schlüpfen. So verkörpert er den Großvater, der als Schmied tätig ist.

Kampf gegen Leukämie verloren

Kurz vor seinem 80. Geburtstag veröffentlichte er ein Duett mit seiner 13-jährigen Tochter Charlotte, das übersetzt so viel wie "Herzen erlöschen nicht" bedeutet. Als weiser Vater gibt er seinem heranwachsenden Kind Ratschläge für das Leben. Denn, so heißt es im Lied, er fühlt, wie die Zeit sprintet.

Karel Gott (Foto: dpa Bildfunk, Picture Alliance)
Karel Gott Picture Alliance

Trotz anhaltender gesundheitlicher Probleme wollte er nicht ans Aufhören denken. Doch am Ende hat er den Kampf gegen die neu aufgetretene Leukämie verloren. Er starb am 1.10.2019.

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