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Angelehnt an den den realen Flowtex-Skandal um den Unternehmer Manfred Schmider erzählt die Komödie "Big Manni" von einem der größten Wirtschaftsskandale der deutschen Nachkriegsgeschichte. Manfred Schmider heißt im Film Manfred Brenner und gespielt von Hans-Jochen Wagner. Brenner will als smarter Mittdreißiger aus dem Schatten seines erfolgreichen Vaters treten. Die Firma Flowtex soll den Durchbruch bringen.

Betrugsgeschäfte im Bau-Boom der Nachwendejahre

Es ist ein Film über einen der größten Betrugsskandale der Bundesrepublik. Anfange der 90er Jahre, im beginnenden Bauboom nach der Wiedervereinigung, beginnt Manfred Brenner sein betrügerisches Geschäft mit Bohrsystemen und Aufträgen, die gar nicht existieren.

Lange Zeit bemerkt niemand, dass Brenner mit ein paar Helfern und etlichen gefälschten Unterlagen ein betrügerisches Firmenkonsortium aufbaut. Sein verschwenderischer Lebensstil blendet Politiker. Banken, Leasinggesellschaften und Wirtschaftsprüfer hofieren ihn.

Niki Stein: Eine Komödie mit ernstem Hintergrund

Es sei heute kaum möglich, sich diesem Stoff anders als komödiantisch zu nähern, meint Regisseur Niki Stein im SWR2 Gespräch. Im Vergleich mit den Cum-Ex-Betrügereien großer Banken wirkten Schmiders fingierte Geschäfte beinahe charmant.

Dabei solle der Film Schmiders kriminelle Aktivitäten keinesfalls verharmlosen. Fünf Milliarden D-Mark habe der Unternehmer veruntreut, ein Schaden, für den letztendlich der Steuerzahler aufkommen musste. Das Geld sei in Schmiders absurden Reichtum geflossen und für wichtige öffentliche Investitionen verloren. Das dürfe man nicht verniedlichen, so Stein.

"Big Manni" von Niki Stein ist bis zum 30. Mai 2019 in der ARD Mediathek abrufbar.

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