Rhein-Neckar Löwen gegen Barcelona (Foto: Imago, imago/Marcel Lorenz)

Handball | Champions League Furiose Löwen schlagen Barcelona zum Auftakt

Die Rhein-Neckar Löwen haben am 1. Spieltag der Gruppe A in der Handball-Champions-League den Rekord-Champion FC Barcelona mit 35:34 (16:13) besiegt.

Angeführt von ihrem starken Torhüter Mikael Appelgren zogen die Löwen gegen zwischenzeitlich konsternierte Gäste nach 2:4-Rückstand auf 14:8 davon. Kurz vor der Pause fing sich Barcelona zwar wieder, doch auch nach dem Seitenwechsel ließen die Hausherren zunächst nicht nach.

Erst in der Schlussphase machte sich Nervosität beim deutschen Vizemeister breit. Barcelona kam in der Schlussphase auf 32:34 heran (58.). Der eingewechselte Mannheimer Keeper Andreas Palicka verhinderte aber den Anschlusstreffer, mit dem 35:32 (59.) machte Mads Mensah Larsen für die Löwen alles klar.

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"Ich freue mich natürlich, dass wir über weite Strecken die bessere Mannschaft waren und dass wir Barcelona in vielen Dingen im Griff hatten", sagte Löwen-Trainer Nikolai Jacobsen nach der Partie.

Schwierige Gruppe für die Löwen

Der Sieg zum Auftakt ist nicht nur gut für die Moral, denn Barcelona ist nicht der einzige hochkarätige Gegner der Mannheimer: In Montpellier HB, Vardar Skopje und Vive Kielce treffen die Löwen bereits in der Gruppenphase auf die Champions-League-Sieger der vergangenen drei Auflagen.

Der deutsche Meister SG Flensburg-Handewitt bestreitet am Sonntag beim französischen Vertreter HBC Nantes sein erstes Spiel in Gruppe B. Die Sieger der Gruppen A und B ziehen direkt ins Viertelfinale ein, die Teams auf den Plätzen zwei bis sechs qualifizieren sich für das Achtelfinale. Ziel der Teams ist das Finalturnier der besten vier am 1./2. Juni 2019 in Köln.

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