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Der VfB Stuttgart hat am 20. Spieltag der Bundesliga trotz eines Doppelpacks von Sasa Kalajdzic mit 2:5 (0:2) bei Bayer Leverkusen verloren.

Durch den erst zweiten Ligasieg der Leverkusener im neuen Jahr und dem ersten in der Rückrunde, den Kerem Demirbay mit seinen Saisontreffern zwei und drei (18./31. Minute) einleitete, verbesserte sich Leverkusen mindestens für eine Nacht auf Platz vier.

"Das war ein verdienter Sieg für Leverkusen. Mit unserer Leistung in der ersten Halbzeit bin ich sehr unzufrieden, was die Defensiv- und die Offensivarbeit angeht", sagte VfB-Trainer Pellegrino Materazzo nach dem Spiel. Zwar habe sich seine Mannschaft gesteigert, dennoch sei Leverkusen das bessere Team gewesen.

Sasa Kalajdzic trifft doppelt

Stuttgart, für das der eingewechselte Sasa Kalajdzic ebenfalls doppelt traf (50./77.), bleibt nach der dritten Auswärtsniederlage in Folge Zehnter. Leon Bailey (56.), Jungstar Florian Wirtz (68.) und der englische Neuzugang Demarai Gray (84.), der in der 74. Minute eingewechselt wurde, erhöhten für die Werkself.

Leverkusen startete nach dem Pokal-Aus bei Rot-Weiß Essen mit viel Wut im Bauch und wurde direkt gefährlich. Baileys Abnahme aus kurzer Distanz lenkte VfB-Keeper Gregor Kobel mit den Fingerspitzen an die Latte (2.). Die Stuttgarter standen tief, die Werkself probierte es immer wieder über den glänzenden Moussa Diaby auf der Außenbahn, der für viel Schwung sorgte.

VfB lauert auf Konter

Nachdem Demirbay über das Tor schoss (11.), wurde es zum ersten Mal auf der Gegenseite gefährlich, als Mateo Klimowicz freistehend vorbeischoss (14.). Leverkusen war tonangebend und ging verdient durch Demirbay in Führung, der nach einer Parade von Kobel gegen Diaby mit einem eingesprungenen Außenristschuss einnetzte.

Stuttgart lauerte auf Konter. Torjäger Silas Wamangituka tankte sich durch und traf das Außennetz (24.). Leverkusen drückte auf das 2:0 und fand immer wieder Lücken in der schlecht sortierten VfB-Defensive. Neuzugang Timothy Fosu-Mensah (29.) traf das Außennetz, dann schlug Demirbay zum zweiten Mal zu und tunnelte Kobel, nachdem der lauffreudige Bailey direkt durchgesteckt hatte. Nach weiteren guten Chancen, unter anderem durch Patrik Schick und Bailey, konnte sich der VfB glücklich schätzen, nur mit einem Zwei-Tore-Rückstand in die Halbzeit zu gehen.

Tor für Bayer statt Elfmeter für Stuttgart

Die nächste Bayer-Chance vergab Tah (49.) direkt nach der Pause, als er an den Außenpfosten köpfte, sodass Kalajdzic im Gegenzug mit einem Heber über Lukas Hradecky den Gästen aus dem Nichts wieder Leben einhauchte. Dann wurde es etwas hektisch in der BayArena: Bailey erhöhte nach schöner Vorarbeit von Diaby.

Stuttgart forderte Handelfmeter, nachdem Timothy Fosu-Mensah in der Situation zuvor der Ball an den Arm geschossen wurde. Schiedsrichter Sven Jablonski und der Kölner VAR sichteten aber nur noch einmal eine mögliche Abseitsposition vor dem Treffer. Dann krönte Diaby seine herausragende Leistung durch seine dritte Vorlage beim Kopfballtor von Wirtz.

Kalajdzic: Leverkusen hat Fehler gnadenlos bestraft

"Die Leverkusener haben unsere Fehler immer zur richtigen Zeit gnadenlos ausgenutzt", sagte Doppel-Torschütze Kalajdzic nach dem Abpfiff. Das Ergebnis sei zwar relativ hoch, dennoch gehe der Sieg der Gastgeber "über beide Spielhälften gesehen in Ordnung".

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