Freiburgs Christian Günter klatscht mit Trainer Christian Streich ab.  (Foto: IMAGO, IMAGO/Jan Huebner)

Fußball | DFB-Pokal

Günter, Höfler und Co.: Freiburgs junge Pokalhelden von einst

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REDAKTEUR/IN

Der SC Freiburg steht erstmals im DFB-Pokalfinale - und vor dem größten Spiel seiner Vereinsgeschichte. Kapitän Günter ist für Trainer Streich ein "Sinnbild" des badischen Erfolgswegs. Auf dem hat sich der Klub weiterentwickelt und ist sich dennoch treu geblieben.

Christian Streich geht regelrecht das Herz auf, wenn er über seinen Kapitän spricht. Die Karriere, die Christian Günter hingelegt hat, sei wie "ein kleines Märchen", sagt der Trainer des SC Freiburg. Und "ein Sinnbild" für den Weg der Südbadener.

Am Samstag (20 Uhr/ARD) treffen sie im DFB-Pokal-Finale auf RB Leipzig. Es ist das bislang größte Fußballspiel in der Vereinsgeschichte der Freiburger. Und das größte für Streich. Und für Günter. Den Cup der A-Junioren haben sie beide schon gewonnen, 2011 sogar gemeinsam. Nun könnten aus den kleinen Pokalhelden von einst ganz große werden.

DFB-Pokal-Finale (Foto: IMAGO, IMAGO / Eibner)
Bei den A-Junioren gewann der Sport-Club schon sechsmal den DFB-Pokal. 2006, 2009 und 2011 triumphierten Freiburgs Fußball-Talente unter dem aktuellen Bundesliga-Trainer Christian Streich. 2012, 2014 und 2018 gewannen sie noch drei weitere Male den Cup. In der Reihe der jungen Pokalhelden finden sich einige bekannte Namen wieder. Christian Günter ist einer von ihnen. Der Außenverteidiger war 2011 im Finale gegen Rostock und 2012 gegen Hertha BSC mit dabei. Nun führt er die Profis als Kapitän im Endspiel an. IMAGO / Eibner Bild in Detailansicht öffnen
Nico Schlotterbeck: Der Verteidiger stand beim Pokaltriumph der Freiburger A-Junioren 2018 gegen Kaiserslautern in der Startelf. Das Spiel am Samstag ist sein vorerst letztes für Freiburg. Danach wechselt der Shootingstar nach Dortmund. IMAGO / Langer Bild in Detailansicht öffnen
Matthias Ginter: Auch der spätere Dortmunder und Gladbacher war bei den Siegen der Freiburger A-Junioren 2011 und 2012 dabei. 46 Länderspiele hat das Abwehr-Ass inzwischen schon bestritten. Im Sommer kehrt Ginter zurück in den Breisgau. IMAGO / Schreyer Bild in Detailansicht öffnen
Alexander Schwolow: Im Pokalfinale der A-Junioren stand der Keeper 2009 im Freibuerger Kader, 2011 war er als Nummer eins entscheidend am Sieg im Elfmeterschießen gegen Rostock beteiligt. Im Sommer 2020 wechselte der langjährige SC-Schlussmann zur Hertha nach Berlin. IMAGO / Eibner Bild in Detailansicht öffnen
Nicolas Höfler: Der Mittelfeldmann war beim Triumph 2009 gegen Dortmund dabei und traf im Elfmeterschießen. Am Samstag soll er vom Zentrum aus das Spiel der Profis dirigieren. IMAGO / Krieger Bild in Detailansicht öffnen
Oliver Baumann: Auch der Torhüter zählte zum Aufgebot des Finals 2009 gegen den BVB und parierte entscheidend. Seit 2014 hütet Baumann das Tor des badischen Bundesliga-Rivalen TSG 1899 Hoffenheim. IMAGO / Picture Point LE Bild in Detailansicht öffnen
Jonathan Schmid: Der Defensivmann war ebenfalls dabei, als Freiburg 2009 gegen Dortmund siegte. Diese Saison litt der rechte Verteidiger des Sport-Clubs lange Zeit unter den Folgen einer Corona-Infektion. IMAGO / Eibner Bild in Detailansicht öffnen

Christian Günter: 269-facher Bundesliga-Profi und sechsmaliger Nationalspieler

Als Günter 17 Jahre alt und Streich selbst noch Nachwuchs-Coach beim Sport-Club war, habe er nicht gewusst, ob das Abwehrtalent es später mal in die erste Liga schafft, sagt Streich. Inzwischen ist Günter 269-facher Bundesliga-Profi und sechsmaliger Nationalspieler. Dass es der Linksverteidiger so weit gebracht hat, habe "viel mit seinem Willen und seiner Einstellung zu tun gehabt", so der Trainer. Der Junge aus dem Schwarzwald, der sich durch Freiburgs Talentschmiede bis ganz nach oben kämpft - ein Fest für jeden Fußball-Romantiker.

Günter, Höfler und Schmid gewannen unter Streich den DFB-Pokal der A-Junioren

Neben Günter haben auch Nicolas Höfler und Jonathan Schmid unter Streich schon den DFB-Pokal der A-Junioren gewonnen. Am Samstag kehrt das Trio mit seinem langjährigen Coach und Förderer nach Berlin zurück - um eine schon jetzt überragende Saison, in der sich die Freiburger als Liga-Sechster zum fünften Mal für den Europapokal qualifizierten, womöglich noch zu krönen. Günter ist mittlerweile 29, der zentrale Mittelfeldmann Höfler 32 und Außenbahnspieler Schmid 31 Jahre alt. Dass er in dieser Konstellation und dem gleichen Verein nun erneut ein großes Endspiel mit ihnen bestreitet, sei "etwas ganz Besonderes" und "völlig außergewöhnlich", findet Streich. Und ganz bestimmt "kein Zufall, dass es in Freiburg so stattfindet".

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Chistian Streich ist zur Kultfigur geworden

Freiburg - zumindest hier ist für viele die mitunter so überhitzte Fußball-Welt noch in Ordnung. Die Badener stehen für Bodenständigkeit und Bescheidenheit, auf gewisse Weise scheint sie jeder sympathisch zu finden. Streich ist dank klarer Meinung, breiten Dialekts und temperamentvoller Auftritte an der Seitenlinie längst zu einer Kultfigur geworden. Auch Ex-Coach Volker Finke war so eine. Unter ihm stürmten die Freiburger in den 1990ern in die Bundesliga und wurden für ihr Kurzpassspiel als "Breisgau-Brasilianer" gefeiert.

Sportvorstand Saier und Sportdirektor Hartenbach schon lange beim SC Freiburg

Seither ärgerten sie die Großen in schöner Regelmäßigkeit - trotz finanziell vergleichsweise überschaubarer Mittel. Und auch, wenn sie zwischendurch mal wieder abstiegen, blieben die Freiburger sich und ihren Trainern treu. Sportvorstand Jochen Saier und Sportdirektor Klemens Hartenbach arbeiten seit Anfang der 2000er für den Verein, Streich stieg schon 1995 im Jugendbereich ein und übernahm in der Winterpause der Saison 2011/2012 als Chefcoach die Profis.

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"Ich kann dem Club nur wünschen, dass dieses Trio in der sportlichen Führung ihm noch lange erhalten bleibt", sagt Finke, der den SC von 1991 bis 2007 trainierte. Diese Kontinuität und dass sich Christian, Klemens und Jochen schon so viele Jahre gegenseitig so gut kennen, sei der Schlüssel zum Erfolg, findet der 74-Jährige.

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Mit Europa-Park Stadion "ein Stück weit eine andere Flughöhe erreicht"

Mit dem neuen Europa-Park Stadion kam diese Saison noch eine weitere vielversprechende Komponente dazu. "Es ist quasi ein Symbol der neuen Stufe, die der Klub erklommen hat", sagt Finke. Die neue Arena bringt auch neue finanzielle Möglichkeiten mit sich. Der für seine gute Jugendarbeit bekannte SC wird zwar ein Aus- und Weiterbildungsverein bleiben, da sind sich die Verantwortlichen einig. Er hat sich wirtschaftlich aber weiterentwickelt und "ein Stück weit eine andere Flughöhe erreicht", wie es Finanzvorstand Oliver Leki formuliert.

Schlotterbeck verlässt den SC Freiburg, Ginter kommt zurück

Wurden den Freiburgern früher nach einer guten Saison sämtliche Leistungsträger weggekauft, geht diesen Sommer womöglich nur einer: Nico Schlotterbeck. Der Jung-Nationalspieler wechselt zu Borussia Dortmund, wird aber durch einen anderen Nationalspieler ersetzt. Eigengewächs und Rückkehrer Matthias Ginter soll die Lücke schließen, die vor nicht allzu langer Zeit vermutlich noch ein Perspektivspieler hätte stopfen müssen. Einer wie Günter. Oder Höfler. Oder Schmid. Als sie noch am Anfang ihrer Erfolgsstory standen, die wie das moderne Freiburger Fußball-Märchen am Samstag in Berlin den vorläufigen Höhepunkt erreichen könnte.

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