Bitte warten...

SENDETERMIN Di, 9.7.2019 | 21:45 Uhr | 3sat

Europa: Großbritannien Orkney

Graffiti der Wikinger

Orkney - das ist eine Inselgruppe zwischen Nordsee und Atlantik, etwa 10 Meilen nördlich vom schottischen Festland entfernt. Baumloses Weide- und Ackerland, grün fast überall, durchzogen von blauen Fjorden, eingefasst mit scharfkantigen Klippen und steil abfallenden Küsten.

Nicht jeder, der auf diese unwirklichen Inseln verschlagen wurde, hatte sich sein Ziel freiwillig gewählt.

Nicht jeder, der auf diese unwirklichen Inseln verschlagen wurde, hatte sich sein Ziel freiwillig gewählt.

29 von 77 Inseln sind bewohnt. Die ersten Siedler kamen in der Jungsteinzeit. Auch sie waren Ackerbauern. Schriftliche Zeugnisse hinterließen sie nicht, aber Werkzeuge, Behausungen, Zeremonienplätze und Gräber in einer Fülle, wie sie woanders in Europa nicht zu finden ist.

Das berühmteste neolithische Monument von Orkney ist der Ring of Brodgar, ein Steinkreis so alt wie die ägyptischen Pyramiden. 36 von ursprünglich 60 Monolithen sind erhalten. In Sichtweite befindet sich ein weiterer, kleinerer Kreis: die Standing Stones of Stenness. Dienten sie als Versammlungsplätze, Opferplätze, Gebetsplätze? Die Antworten der Wissenschaft bewegen sich im Bereich der Spekulation. Zuverlässiger ist das Wissen über die Behausungen der frühen Siedler, denn Orkney besitzt das besterhaltene prähistorische Dorf Nordeuropas: Skara Brae. Bis 1850 war es unter einer Sanddüne versteckt. Den Höhepunkt neolithischer Baukunst bildet jedoch das Kammerngrab von Maes Howe.

Schon die ersten Siedler vor mehr als 5.000 Jahren waren Ackerbauern. Was von ihnen geblieben ist sind Zeugnisse aus Stein.

Zeugnisse aus Stein...

Mitten auf einer Viehweide führt ein elf Meter langer Tunnel in einen künstlichen Hügel, das Totenreich der Steinzeitmenschen. Eine meisterhafte Kuppelkonstruktion mit Strebepfeilern und Kragsteingewölbe. Viele der kunstvoll geschichteten Steine sind übersät mit Runen - Graffiti der Wikingern. Sie waren die ersten Fremden auf Orkney.

Daten und Fakten

Kulturdenkmal: Die Siedlung Skara Brae nebst Steinsetzungen Standing Stones of Stenness mit 4 von ursprünglich 12 Steinen und Ring of Brogar mit einem Durchmesser von 44 m
UNESCO-Ernennung: 1999
3200-2220 v. Chr.
Besiedlung von Skara Brae
um 2900 v. Chr.
Errichtung der Standing Stones of Stenness
um 2800 v. Chr.
Bau von Maes Howe
1151
Nordmannen brechen auf der Rückkehr vom Heiligen Land in Maes Howe ein
1814
Besuch des Schriftstellers Sir Walter Scott bei den Standing Stones of Stenness, teilweise Zerstörung der Steinsetzung durch einen pflügenden Bauern
1850
Sturm »enthüllt« Skara Brae
1868
Freilegung von vier Häusern Skara Braes
1925
teilweise Zerstörung Skara Braes durch Orkan
1929-30
weitere Untersuchungen Skara Braes
1972-73
weitere Ausgrabungen Skara Braes

Copyrightvermerk für Daten & Fakten
© Chronik Verlag im Bertelsmann Lexikon Verlag GmbH Gütersloh/München 2000 - 2010