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SENDETERMIN Mi, 28.9.2016 | 7:35 Uhr | SWR Fernsehen

Asien: Malaysia Melaka und George Town

Zentren des Fernosthandels

Zwei alte Seehandelsstädte in Malaysia, an einer der am stärksten befahrenen Wasserstraßen der Welt. Über Jahrhunderte zogen sie Kaufleute und Handwerker, Seefahrer, Piraten und Glücksritter aus vieler Herren Länder an.

Jetty Siedlung vor Neustadt George Town

Jetty Siedlung vor Neustadt George Town

Beide Städte sind geprägt von ethnischer und kultureller Vielfalt, von kolonialer Herrschaft und enormen Reichtümern, die hier umgeschlagen wurden: Melaka und George Town.

Die Anfänge Melakas reichen bis ins 15. Jh. zurück. Rasch wurde der Hafen zu einem Knotenpunkt des frühen maritimen Welthandels, strategisch zentral gelegen an der Durchfahrt zwischen der malaiischen Halbinsel und der Insel Sumatra. Bald wurde die Passage zwischen Ost und West nur noch "Straße von Melaka" genannt. Hier trafen Händler aus China auf indische, arabische und bald auch europäische Kaufleute, vermischten sich Rassen und Kulturen.

Die Kontrolle über Melaka zu gewinnen, wurde zum erklärten Ziel der portugiesischen Krone. 1511 eroberten die Portugiesen die Stadt und bauten ein mächtiges Fort. 130 Jahre lang konnten sie enorme Gewinne aus ihrem Handelsmonopol mit Fernost ziehen. Dann eroberten die Holländer Melaka und kontrollierten ihrerseits für rund 150 Jahre den lukrativen Handel mit Gewürzen, Opium oder Porzellan. Ende des 18. Jh. übernahmen die Briten die Stadt. Sie gründeten auch die 400 Kilometer nördlich gelegene Handelsstadt George Town, die Melaka bald überflügelte.

Stadtzentrum Melaka

Stadtzentrum Melaka

Auch in George Town entwickelte sich eine multiethnische, multikulturelle Gesellschaft, siedelten Inder, Chinesen, Malaien oder Armenier. Die Briten prägten das offizielle Gesicht der Stadt mit viktorianischen Verwaltungsbauten, während ein enges Nebeneinander von muslimischen Moscheen, buddhistischen und hinduistischen Tempeln, von chinesischen, indischen, malaiischen Läden und Gewerken das Bild der Altstadt bestimmt. Private Paläste und prachtvoll ausgestattete Kongsi, Familientempel und Versammlungsorte chinesischer Clans, zeigen, welche Reichtümer in George Town und den anderen Handelsmetropolen an der Straße von Melaka zu verdienen waren.


Kamera: Donald Saischowa

Daten & Fakten

Kulturdenkmal: Historische Zentren des Fernhandels: Melaka (Malakka) und George Town

Unesco-Ernennung: 2008

1376-1400
Gründung der Stadt Melaka, florierender Handelsplatz

15. Jahrhundert
Melaka ist chinesische Kolonie

15. Jahrhundert
Sultanat Malakka

1414
Paramesvara, Gründer des Sultanats und Hindu tritt zum Islam über, Beginn der Ausbreitung des Islam in Südostasien

1511-1641
Melaka unter portugiesischer Herrschaft

1642-1824
Melaka unter holländischer Herrschaft

1786
Gründung von George Town durch die Ostindische Kompanie

1825-1957
Teil des britischen Empire.

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