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SENDETERMIN So, 22.3.2020 | 6:15 Uhr | SWR Fernsehen

Nord-Amerika: Kanada Head-Smashed-In Jump

Abgrund der toten Bisons

Der "Abgrund der zu Tode gestürzten Bisons" ist ein Ort der an eine Zeit erinnert, in der sich Amerikas Ureinwohner das Land mit den Bisons teilten. "Head-Smashed- In Buffalo Jump" gilt als einer der ältesten und besterhaltenen Jagdplätze in Nordamerika.

Das Panorama an der sogenannten Head Smashed in Kill Site, dem Ort, an dem die Büffel in den Tod stürzten.

Das Panorama an der sogenannten Head Smashed in Kill Site, dem Ort, an dem die Büffel in den Tod stürzten.

1981 wurde "Head-Smashed-In" von der Unesco zum Weltkulturerbe ernannt. Der Abgrund liegt in der kanadischen Provinz Alberta, etwa 175 Kilometer südlich von Calgary. Die Ausläufer der Rocky Mountains gehen hier in die Great Plains, ein halbtrockenes Vorland, über.

Bei der historischen Bisonjagd versuchten getarnte Jäger die Tiere in eine Richtung zu locken, aus der sie nur auf einen Abgrund fliehen konnten. Wenn sich Tiere aus der Herde der Klippe näherten, tauchten schreiend und winkend weitere Indianer auf. Sie umzingelten die erschrockene Herde, die in Panik auf den Abgrund rannte. Die ersten Bisons versuchten meist an der Kante zu stoppen, wurden aber von den nachfolgenden Tieren überrannt. Sie stürzten sich wie die Lemminge in den Tod.

Szene aus dem interpretive Center des Head Smashed Buffalo Jump, hier wurden Funde und Zeichen der Vergangenheit zur Erklärung aufbewahrt.

Szene aus dem interpretive Center ...

Seinen Namen verdankt "Head-Smashed-In" übrigens nicht den getöteten Bisons, sondern einer Legende. Ein junger Krieger wollte die herabstürzenden Tiere aus nächster Nähe beobachten. Er stellte sich ganz eng an die Wände der Klippe, die Bisons stürzten vor ihm zu Tode. An diesem Tag war freilich die dem Exitus geweihte Herde größer als sonst. Immer mehr stürzten herab und erdrückten den jungen Mann an dem steilen Fels. Die Blackfoot nannten die Stelle "where he got his head smashed in", "wo sein Schädel zerschmettert wurde".

Daten & Fakten

Kulturdenkmal: Buffalo Jump Complex, ein Steilhang der zur Treibjagd genutzt wurde
UNESCO-Ernennung: 1981
vermutlich um 8000 v. Chr.
erste Siedlung
vermutlich bereits um 5400 v. Chr. sicherlich aber um 3500 v. Chr.
erste gemeinschaftliche Treibjagden und Nutzung des Steilhanges durch Prärieindianer, Funde von Fossilien und Artefakten aus dieser Zeit vorhanden
1797
sechswöchiger Besuch von Peter Fidler, einem Händler der Hudsons's Bay Company, der Zeuge eines Bisonsturzes von 250 Bisons wurde
1850
vermutlich Ende der traditionellen Bisonjagd
1874
Beginn europäischer Besiedlung
1881
Präriebisonherden auf ungefähr 1000 Tiere reduziert
1938
erste archäologische Untersuchungen
1968
Head-Smashed-In Buffalo Jump Complex durch die kanadische Regierung zur National Historic Site erklärt

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© Chronik Verlag im Bertelsmann Lexikon Verlag GmbH Gütersloh/München 2000 - 2010