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SENDETERMIN Do, 21.4.2016 | 7:35 Uhr | SWR Fernsehen

Südamerika: Chile Die Osterinsel

Geheimnisvolle Giganten

Die einsame Insel im Pazifischen Ozean umweht seit Jahrhunderten ein Hauch von Zauber und Magie. In einem Radius von 3600 Kilometern liegt kein bewohnbares Land in ihrer Nähe.

Steinfiguren

Steinfiguren "Moai"

Die Ureinwohner lebten über Jahrhunderte völlig autark und in Frieden. Sie hatten niemanden, mit dem sie hätten Handel treiben können. Und dennoch erschufen sie eine Kultur, die jeden Besucher in Staunen versetzt.

Als erster Europäer hat Kapitän Jakob Roggeveen dieses Eiland entdeckt. Er war im Auftrag der Holländischen Westindischen Kompanie unterwegs, um das sagenumwobene Davisland zu suchen. Stattdessen stieß er an Ostern 1722 auf eine Insel, deren gesamte Küste mit rätselhaften Steingiganten bevölkert war. Er nannte sie nach dem Tag ihrer Entdeckung - OSTERINSEL.

Die Küste

Osterinsel: Rapa Nui Nationalpark

Woher kamen diese Menschen, die in der Lage waren, 20 Meter hohe Steinkolosse aufzustellen? Wie kamen sie auf diese einsame Insel? Auch konnten die "weißen Götter", wie die Osterinsulaner die fremden Ankömmlinge nannten, weit und breit keine Felsen sehen, die den Ureinwohnern als Bildhauerwerkstätte hätten dienen können. Welche Transportwege benutzen sie?

Die unruhigen Seefahrer blieben nicht lange. So nahmen sie ihre Fragen unbeantwortet als Geschichten wieder mit in ihre Heimat. Aus den Geschichten wurden Rätsel, aus den Rätseln wurden Mythen.

Als 52 Jahre später der berühmte Kapitän James Cook die Insel wieder anlief, lag die Hochkultur der Osterinsel mit ihren Steingiganten zerstört am Boden. Es gab keine gesellschaftlichen Führer mehr. Nur noch wenige Menschen lebten angstbesetzt in unzugänglichen Höhlen. Was war passiert in der kurzen Zeit?

Osterinsel: Rapa Nui Nationalpark

Blick auf Küste mit "Krater"

War es eine Naturkatastrophe, die zum Untergang dieser sagenhaften Kultur geführt hat? Kam es zu einem Krieg um Nahrungsmittel? Oder vielleicht beides? Die Überlieferungen der Ureinwohner bieten nur widersprüchliche Antworten. Was auch immer passiert sein mag, die Steingiganten, welche diese abgeschiedenste Insel der Welt bevölkern, sind stille Zeugen einer Katastrophe, die dem Besucher die Vergänglichkeit der Erde vor Augen führt.

Daten & Fakten

Kulturdenkmal: Osterinseln mit Steinskulpturen (Moai) auf Zeremonialplattformen (Ahu)
UNESCO-Ernennung: 1995
um 380
vermutlich polynesische Besiedlung
1722
Sichtung der Inseln durch den niederländischen Kapitän Jacob Roggeveen
1770
spanische Expedition
1774
Landung von Captain James Cook
1786
Landung einer französischen Expedition
1862
Landung von peruanischen Schiffen und Versklavung von ungefähr 1000 Bewohnern
1864
"Entdeckung" der einzigen Schriftsprache Ozeaniens aus der Zeit vor dem 20. Jh.
1888
Annexion durch Chile
1934/35
französisch-belgische Expedition und Transport einer Steinstatue in das Jubelparkmuseum (Brüssel)
1955/56
norwegische archäologische Expedition mit Thor Heyerdal
1986
Expedition des norwegischen Kon- Tiki- Museums

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