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SENDETERMIN Mo, 28.8.2017 | 12:45 Uhr | 3sat

Afrika: Marokko Essaouira

Wo der Sand das Meer trifft

1765 lässt Sultan Sidi Mohamed Ben Abdellah an der marokkanischen Atlantikküste eine Stadt bauen. Der Ort ist gut gewählt, die Umgebung schon über 2000 Jahre besiedelt.

Die Skala Kashba in Essaouira

Skala Kashba Essaouira

Das fruchtbare Hinterland, bewirtschaftet von Berbern, garantiert den Nachschub. Ein idealer Platz für einen Hafen. Das wussten schon die Phönizier, die früher auf der benachbarten Insel Purpurschnecken gezüchtet haben. Und auch die Portugiesen, die hier Forts und Handelsstützpunkte für ihre Segler nach Afrika

Die Hafenbefestigungen mit blick auf die Essaouira

Hafenbefestigung - Blick auf Essaouira

bauen ließen.

Sultan Sidi Mohamed wollte nicht nur den größten Hafen seines Reiches, sondern auch die modernste und sicherste Stadt. Französische und englische Architekten bauten die mächtige Festung, die Hafen und Stadt vom Meer her abschirmte. Innerhalb der Befestigung durchzog ein Kreuz schnurgerader Strassen die Stadt. Es gab nur wenige enge und dunkle Gassen wie anderswo. Die entstanden erst später, als die Zahl der Häuser zu schnell wuchs, denn mit der Seefahrt kamen Händler und Kaufleute, neben Moslems viele Christen und vor allem Juden. Sie waren der Motor der Stadt und selten gab es Probleme zwischen den verschiedenen Religionen. Essaouira, das bis 1956 Mogador hieß, war eine weltoffene Stadt. Und bis 1912 der einzige marokkanische Hafen, der mehr exportierte als er importierte - dann lief ihm Casablanca den Rang ab. Geblieben ist die Architektur der Medina, eine Melange aus islamischer, spanischer und europäischer Baukunst, ebenso schön wie gefährdet.

Daten & Fakten

Kulturdenkmal: Ummauerte Altstadt von Essaouira (früher Mogador)
UNESCO-Ernennung: 2001
5.- 7.Jh.v.Chr.
Siedlung unter phönizischer und carthagischer Herrschaft, dann wird sie Teil des römischen Imperiums, der Provinz Mauretanien.
7.Jh.
Marokko wird islamisiert. Moulay Idriss gründet das erste islamische Reich mit der Königsstadt Fes.
11. bis 15. Jh.
Drei große Berberdynastien regieren Marokko: Almoraviden, Almohaden, Meriniden.
1506
Der portugiesische König Manuel I. legt die Festung Mogador an.
1578
In der Schlacht der drei Könige verliert Portugal die Vorherrschaft an die arabische Alaui Dynastie.
1765
Mogador wird komplett neu aufgebaut. Der französische Festungsarchitekt Théodore Cornut wird zu Hilfe gezogen den zu dieser Zeit größten Seehafen Marokkos zu bauen.
18. Jh.
Mogador erlebt durch den Handel mit Europa und Timbuktu den goldenen Aufschwung.
19. Jh.
Der Hafen beherrscht 40% des überseeischen Handels von Gold, Elfenbein, Lederwaren, Salz und Zucker.
20. Jh.
Die Franzosen besetzen Timbuktu, dadurch ist der Handelsweg unterbrochen und Mogador verliert als Handelsstadt mehr und mehr an Bedeutung.
1956
Mogador wird zu Essaouira.
1965
Unabhängigkeit Marokkos
heute
Essaouira zählt 60.000 Einwohner und gilt durch die vollständig erhaltene Medina als eine der schönsten Städte Marokkos.

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