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Buckelwal springt aus dem Wasser

SENDETERMIN Fr, 16.8.2019 | 0:15 Uhr | SWR Fernsehen

Giganten der Meere Mythos Wal

Wale: Ihr Abschlachten war lange ein lukrativer Wirtschaftszweig. Heute riskieren Walretter ihr Leben für sie. Was hat das Verhältnis zwischen Mensch und Wal so nachhaltig verändert?

Der Gesang der Wale

Eine Schallplatte hat bei vielen Menschen die Liebe zu Walen geweckt: Der Gesang der Buckelwale. Als der US-Biologe Roger Payne zum ersten Mal Balzgesänge der Buckelwale hörte, war er hin und weg. Er wollte etwas zur Rettung der bedrohten Tiere beitragen und produzierte eine Schallplatte, die zum Bestseller wurde: Einzig die melodischen Tonfolgen der Buckelwalmännchen sind darauf zu hören. Paynes Botschaft: "Liebt die Wale! Schützt sie vor der Ausrottung!" Bald gründeten sich die ersten Organisationen zum Schutz der Wale.

Die Rettung der Meeres-Giganten

Seither riskieren Walretter ihr Leben, um einen einzigen Meeressäuger vor dem qualvollen Ersticken zu bewahren. Ein australisches "Urgestein" der Walrettung ist Doug Coughran. Er erinnert sich noch lebhaft an die erste Befreiung eines Wals vor 40 Jahren. Damals waren die Wale in den Ozeanen fast schon ausgestorben. Mittlerweile haben sich viele Populationen erholt. Für ihn und seine Männer ist die tödliche Gefahr allgegenwärtig, wenn das Tier endlich von den Fesseln aus Fischereileinen befreit ist. Dougs Erfahrung ist mittlerweile weltweit gefragt und der Schutz der Wale ist zu einem internationalen Anliegen fast aller Nationen geworden. Noch Mitte der 60er Jahre wurden 30.000 Tiere jährlich erlegt, zerteilt und zu Parfüm, Margarine oder Schmieröl verarbeitet.

Moby Dicks Erben

Der Roman "Moby Dick" des amerikanischen Schriftstellers Hermann Melville fällt vielen Menschen zuerst ein, wenn sie an Wale denken, und auch oft der Hollywood-Film über den zornigen Kapitän Ahab und dessen selbstmörderische Jagd nach dem weißen Pottwal. Für den New Yorker Melville-Biographen John L. Bryant steckt hinter der vielschichtigen Sammlung von Mythen und Walanekdoten die diffuse Angst der Menschen vor dem von Gott gesandten Seeungeheuer. Diese tiefsitzende Furcht lässt sich auch nicht durch die aufgeklärte Naturwissenschaft des 19. Jahrhunderts vertreiben. Aberglaube gegen Wissenschaft - das ist eigentlich auch die Geschichte von Moby Dick.

In eindrucksvollen Superzeitlupe-Aufnahmen geht der Film der Faszination und den Mythen rund um die riesigen Meeressäuger nach. Er versucht auch die Ursache dieser Faszination zu ergründen. Empfindet der Mensch eine tiefe Verbundenheit mit den Walen oder ein Schuldgefühl, weil er sie fast ausgerottet hat?

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Fr, 16.8.2019 | 0:15 Uhr

SWR Fernsehen