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SENDETERMIN So, 5.3.2017 | 11:30 Uhr | SWR Fernsehen

Die Geschichte der Zeppeline Vom Bodensee in alle Welt

Die fliegenden Zigarren haben schon vor mehr als 100 Jahren die Menschen in ihren Bann gezogen - und tun das noch heute. Ein Streifzug von den Anfängen der Luftschifffahrt, deren dramatischen Höhen und Tiefen in den 1930er und 1940er Jahren bis in die Gegenwart.

Faszinosum Zeppelin

"Wenn einer am Himmel war, dann war kein Halten mehr in den Schulklassen, die Dienstmädchen warfen ihre Bügeleisen zur Seite. Ein echtes Zeppelinfieber - heute nur noch mit Popstars vergleichbar", erzählt Dr. Tobias Engelsing, Kenner der Familiengeschichte der Zeppelins und des Grafen Leidenschaft für die fliegenden Zigarren.

Der verrückte Graf

Ferdinand Graf von Zeppelin, Namensgeber und Erfinder der sanften Riesen, lebte erst im Rentenalter seinen Traum. Keiner nahm ihn wirklich ernst, als er den Himmel mit einem riesigen Flugkörper erobern wollte. Er galt als Spinner. Um seinen Traum verwirklichen zu können, setzte er das gesamte Vermögen seiner Frau Isabella aufs Spiel. Bella reagierte mit psychosomatischen Störungen auf ihren widerspenstigen Mann und seine riskanten Abenteuer. Erst als die Deutschen dem "verrückten Grafen vom Bodensee" in einem bis dato nie dagewesenen Akt der Verbundenheit Geld spendeten, spürte sie so langsam Erleichterung.

Luftschiffe im Krieg

Schließlich folgte die Anerkennung durch das Deutsche Reich, das am Vorabend zum Ersten Weltkrieg Luftschiffe bestellte. Für Ferdinand Graf Zeppelin ging damit ein Lebenstraum in Erfüllung: Seine Luftschiffe wurden zum Kriegsgerät; sie verbreiteten Angst und Schrecken in Europa. Er "war der erste Luftterrorist der Welt", sagen Dr. Tobias Engelsing und der Urenkel von Graf Ferdinand von Zeppelin, Albrecht von Brandenstein-Zeppelin.

Der Zeppelin heute

Von Friedrichshafen am Bodensee aus eroberten die Zeppeline einst die Welt. Noch heute sieht man deren Nachfahren dort am Himmel schweben. Die Luftschiffe werden für Passagierfahrten eingesetzt, aber auch bei Forschungsprojekten wie Grenzbeobachtungen in Südfrankreich. Ein lukratives Geschäft ist das nicht, aber ein Prestigeprojekt an dem die Stadt festhält.

In der Dokumentation kommen die Nachfahren der einstigen Pioniere zu Wort. Michael Antwerpes führt durch die über 100-jährige Geschichte, spürt der Faszination des Zeppelins nach, trifft dabei nicht nur auf den Urenkel des Grafen Zeppelin, sondern begegnet auch der weltweit einzigen Zeppelin-Pilotin über den Wolken.

Ein Film von Sara Endepols, Internetfassung: Lydia Egger

Sendung vom

So, 5.3.2017 | 11:30 Uhr

SWR Fernsehen