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SENDETERMIN Fr, 19.7.2019 | 14:30 Uhr | SWR Fernsehen

Folge 745 XL Mit dem Zug durch Australiens Süden

Wir besuchen Australiens beliebteste Museumseisenbahnen: Puffing Billy, Walhalla Goldfields Railway und die West Coast Wilderness Railway. Von der Fahrt auf dieser Strecke, einem grandioses Erlebnis, wird jeder auf ewig schwärmen!

Die Reise durch Australiens Süden nicht auf Schienen, sondern mit einer Fahrt in der Luft. Schon Mitte des 19.Jahrhunderts startete der erste Heißluftballon über Melbourne, und so ist es fast schon Tradition, zum Sonnenaufgang über die Hauptstadt des Bundesstaates Victoria zu schweben. Unten in der Millionenstadt rattert die City Circle Tram, eine historische Straßenbahn aus den 50er Jahren des 20. Jahrhunderts. Touristen und Einheimische nutzen die kostenlosen Fahrten rings um die Innenstadt herum zu einer entspannten Sightseeing-Tour.

Das schönste Motiv in Victoria: Puffing Billy auf der Monbulk Creek Brigde

Das schönste Motiv in Victoria: Puffing Billy auf der Monbulk Creek Brigde

Rund 40 Kilometer südöstlich von Melbourne, in den Eukalyptus- und Farnwäldern der Dandenong Ranges, ist Puffing Billy zuhause, Australiens wohl beliebteste Dampfeisenbahn. Was in Europa unter keinen Umständen erlaubt wäre – auf der 24 Kilometer langen Strecke zwischen Belgrave und Gembrook sitzen die Passagiere sitzen auf den halboffenen Wagen und hängen ihre Beine heraus. Die Originalstrecke des Puffing Billy wurde 1900 in Betrieb gesetzt und ist eine von vier Schmalspursbahnen, die die Staatsbahn Victorian Railway zu Beginn des 20.Jahrhunderts ins Landesinnere gebaut hat.

Die Walhalla Goldfields Railway quert den Thomson River

Die Walhalla Goldfields Railway überquert den Thomson River.

Eine zweite dieser Schmalspurbahnen ist die Walhalla Goldfields Railway, rund 180 km östlich von Melbourne. Sie führte einst von Moe bis Walhalla, eines der seinerzeit reichsten Goldgräberstädte Australiens. In den 50er Jahren wurde die Strecke stillgelegt. Heute ist Walhalla der Geheimtipp unter den Victorianern in Sachen Heimatgeschichte und die Bahn fährt wieder als Museumsbahn durch die wilde Schlucht des Stringer's Creek.

Eine dritte Museumsbahnliegt an der wilden Westküste von Australiens südlichstem Bundesstaat, der Insel Tasmanien. Der Name der Bahn ist Programm: West Coast Wilderness Railway. Sie führt von der Kupferminenstadt Queenstown durch den Regenwald Tasmaniens nach Strahan, einer kleinen Hafenstadt am Macquarie Harbour. Eine Fahrt auf dieser Strecke ist für jeden Freund wilder Naturlandschaften ein grandioses Erlebnis – und ist er dazu noch ein Dampflokfan, dann wird er von dieser Bahn auf ewig schwärmen!

Auf dieser Reise durch Australiens Süden treffen wir in der Tierpflegestation Healesville Sanctuary auf all jene Tiere, die wir in Australien erwartet hatten, aber auf freier Wildbahn nicht zu Gesicht bekamen. Außerdem besuchen wir ein altes Sägewerk, das den ältesten Baum der Welt zersägt: die Huon Pine, eine Kieferart, wächst nur in den Regenwäldern von Tasmaniens Westküste und steht heute unter dem Schutz der Unesco. Und zu guter Letzt sind wir dabei, als Tasmanien einen neuen Weltrekord aufstellt: 114 Wasserskifahrer gezogen von einem einzigen Boot.