Gabor Paal

Aufgewachsen im Rhein-Main-Gebiet, hat in Frankfurt und Edinburgh Geographie und Geowissenschaften studiert. Heute Redakteur und Moderator beim SWR in Baden-Baden. Für seine Radiobeiträge in SWR2 wurde er mehrfach ausgezeichnet. 2003 erschien sein erstes Buch \’Was ist schön? – Ästhetik und Erkenntnis\‘. Auch seine Antworten aus \“Frag den Paál\“ erschienen im Mai 2012 als Buch: \“Wird ein Flugzeug schwerer, wenn ein Vogel in ihm fliegt?: Frag den Paál! Das Beste aus 1000-antworten.de\“.

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Antworten von Gabor Paal

Woher stammen die Wörter „Katastrophe“ und „Desaster“? (09.10.2018)

Die Katastrophe ist laut Lexikon ein folgenschweres Unglück, etwas, was nach landläufiger Vorstellung über uns hereinbricht, ober aber durch menschliches Versagen ausgelöst wird. Doch früher wurde die Verantwortung den Sternen zugeschrieben, konkret den Planeten, die, wie man glaubte, die Erde umkreisen und dabei manchmal eine verhängnisvolle Konstellation einnehmen [...] Antwort zu "Woher stammen die Wörter „Katastrophe“ und „Desaster“?" lesen »

Wie hat sich die Grammatik von Sprachen entwickelt? (01.10.2018)

Ich möchte mal ein Beispiel nennen, das vielleicht eine ungefähre Vorstellung geben kann, wie sich Sprache und grammatische Wortendungen entwickelt haben. Nehmen wir mal unsere Vergangenheitsformen bei den regelmäßigen Verben. Wir hängen da ein –te an: Ich sag-te, ich koch-te usw. Die Sprachforscher gehen davon aus, dass dieses te, dieser t-Laut ursprünglich aber eigenständiges Wort war, das mit der Zeit zu einer Endung verkümmerte. [...] Antwort zu "Wie hat sich die Grammatik von Sprachen entwickelt?" lesen »

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Wie ist die Krawatte entstanden? (12.07.2018)

Die Spur führt an den französischen Hof und zwar genau in die Zeit, in der die 3 Musketiere spielen. Also: 1635, Ludwig XIII., Kardinal Richelieu, Dreißigjähriger Krieg. Just in jener Zeit heuerte der König Kämpfer aus dem Ausland an, darunter ein paar Tausend Söldner aus Kroatien. Und diese kroatischen Reiter sollen auffallend geknoteten Halstücher getragen haben. Allerdings sahen die noch nicht so aus wie der herabhängende Schlips von heute. Die Tücher waren eher zu einem breiten Fächer geknotet. [...] Antwort zu "Wie ist die Krawatte entstanden?" lesen »

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Überleben Fische, die einen Wasserfall hinunterstürzen? (05.06.2018)

Es kommt vor, dass Fische Wasserfälle hinunterfallen, aber das ist eher die Ausnahme. Die meisten Fische schwimmen gegen die Strömung. Da oberhalb eines Wasserfalls eine starke Strömung herrscht, vermeiden Fische tendenziell diese Gefahrenzone. Aber das gelingt nicht allen, denn gleichzeitig sind die Strudel und Stromschnellen oberhalb von Wasserfällen für die Fische sehr attraktiv, da das Wasser dort gut durchmischt und durchlüftet ist und es viele Nährstoffe gibt. [...] Antwort zu "Überleben Fische, die einen Wasserfall hinunterstürzen?" lesen »

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Warum wird Plastik nicht stärker recycelt? (28.05.2018)

Plastik ist vor allem ein Wegwerfprodukt. In Deutschland sieht die Bilanz relativ gut aus. Trotzdem werden bei uns mehr als die Hälfte des Plastikabfalls noch immer verbrannt. Nur gut 40 Prozent werden in Deutschland stofflich recycelt. [...] Antwort zu "Warum wird Plastik nicht stärker recycelt?" lesen »

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Warum gibt es nicht viel mehr biologisch abbaubares Plastik? (28.05.2018)

Die Materialien sollen sich zersetzen können –, aber natürlich nicht, solange sie in Gebrauch sind. Da sollten sie halten und stabil sein. Beides schließt sich gegenseitig aus: Entweder ich habe Plastiktüten, die lange halten und eine Jacke aus Kunstfasern, die Wind und Sonne abhält und waschbar ist. Oder [...] Antwort zu "Warum gibt es nicht viel mehr biologisch abbaubares Plastik?" lesen »

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Warum werden Bäume viel älter als Menschen? (20.03.2018)

Bäume, die ein paar Jahrhunderte auf dem Buckel haben, sind keine Seltenheit. Eine Fichte im schwedischen Fulufjället Nationalpark bringt es sogar auf knapp 10.000 Jahre – allerdings bezieht sich dieses Alter nicht auf einen einzelnen Stamm, der heute aus dem Boden ragt, sondern auf das ganze Wurzelsystem, aus dem immer wieder neue Bäume sprießen, lauter Klone, die aber im Grunde zusammenhängen und einen großen Organismus bilden. [...] Antwort zu "Warum werden Bäume viel älter als Menschen?" lesen »

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Woher stammt der Ausdruck 08/15? (26.02.2018)

Der Ausdruck stammt vom legendären Maschinengewehr 08/15. Das kam auf ähnliche Weise zu seinem Namen wie heute die verschiedenen Softwareversionen. So wie Word irgendwann die Version „5.1“, i-tunes die Version „9.2“ und so weiter, so gab es eben damals die MG 08/15. „08“, weil das Grundmodell im Jahr 1908 eingeführt wurde. Und im Ersten Weltkrieg haben die Waffenbauer dann ständig an Verbesserungen gearbeitet, deshalb kam dann im Krieg jedes Jahr ein neue Modell. Im Jahr 1914 kam die 08/14, im Jahr 1915 die 08/15 und so ging das weiter bis zur 08/18. Antwort zu "Woher stammt der Ausdruck 08/15?" lesen »

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Könnte man mehr Plastik aus Pflanzen statt aus Erdöl herstellen? (05.02.2018)

Rein technisch ist es nicht schwer, Bioplastik herzustellen. Die Natur liefert genügend Ausgangsmaterialien – Öle, Zuckermoleküle, Stärke – aus denen sich Kunststoff herstellen lässt. Aber die Prozesse sind schlicht noch zu teuer – zumindest dann, wenn am Ende Kunststoff derselben Qualität herauskommen soll, wie sie Erdöl liefert. [...] Antwort zu "Könnte man mehr Plastik aus Pflanzen statt aus Erdöl herstellen?" lesen »

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Warum führt scharfes Essen zu Schweißausbrüchen? (23.01.2018)

Weil scharfes Essen tatsächlich zu einem leichten Anstieg der Körpertemperatur führen kann. Das funktioniert so: Bei den „Scharfmachern“ in Chilis und anderen Paprikagewächsen handelt es sich um Capsaicine. Wie scharf eine Speise ist, hängt letztlich von nichts anderem ab als von der Konzentration dieser chemischen Substanz. Dabei genügen schon kleine Mengen. Wenn man ein Gramm Capsaicin hat, und das in 10.000 Liter Wasser verteilt, könnte man die Schärfe immer noch schmecken. Und je mehr drin ist, desto schärfer wird es. [...] Antwort zu "Warum führt scharfes Essen zu Schweißausbrüchen?" lesen »

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