Warum werden manche Seen als „Meer“ bezeichnet und umgekehrt?

von Gabor Paal am 18.06.2009, Kommentar hinzufügen

Warum heißen in Norddeutschland manche Binnenseen „Meer“, z. B. das Steinhuder Meer oder Zwischenahner Meer – und warum heißt die Nordsee, die ja ein Meer ist, „See“?

Nun, dieses Phänomen gilt ja nicht nur für das Niederdeutsche, sondern auch für das damit eng verwandte Niederländische. Ganz deutlich wird das beim berühmten Ijsselmeer in Holland. Das heißt nämlich erst Ijsselmeer, seit es ein Binnengewässer ist. Als es zuvor noch eine große Meeresbucht war, hieß es Zuider-Zee – also „Südsee“, im Gegensatz zur Nordsee. Die anderen Beispiele haben Sie genannt, Steinhuder Meer, es gibt auch das Engelsmeer usw.

Und jetzt kann man fragen, woher das kommt. Zuerst sieht ja so aus, als sei da irgendwann in grauer Vorzeit irgendwer gekommen und habe gesagt, so, wir machen jetzt alles andersrum, wir spielen verkehrte Welt, was bisher Meer hieß, nennen wir jetzt See und umgekehrt. Aber so war es wohl nicht. Eine Antwort habe ich vom Sprachwissenschaftler Thomas Becker aus Bamberg bekommen und finde sie auch ganz einleuchtend. Er hat mir das so erklärt, dass nämlich beide Wörter, Meer und See, ursprünglich die gleiche Bedeutung hatten, nämlich „stehendes Gewässer“, im Gegensatz zum Fluss. Und die Bedeutung hat sich erst später ausdifferenziert; dies aber in den Ländern, die an der Küste liegen, anders als bei denen, die sich im Binnenland befinden.

Das heißt in Norddeutschland, den Niederlanden, aber auch im Englischen wurde mit dem Begriff „See“ dann irgendwann nur noch das offene Meer bezeichnet, während in den küstenferneren Gegenden, also auch in Süddeutschland der Begriff See nur noch für Binnengewässer benutzt wurde – vielleicht weil der Binnensee im Süddeutschen wichtiger war als das ferne Meer. Ergänzend könnte auch eine Rolle gespielt haben, dass der süddeutsche Raum näher am lateinischen bzw. romanischen Sprachraum ist, und im Lateinischen bedeutet „mare“ nun mal auch Meer.

Aber die grundlegende Erklärung ist schon die: Ursprünglich haben beide Wörter „See“ und „Meer“ das gleiche bedeutet, und dann haben sie im Süden und Norden jeweils unterschiedliche Spezialbedeutungen angenommen.

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Beantwortet von Gabor Paal am 18.06.2009 in Geschichte und Archäologie, Sprache und Redewendungen, Stichworte: , , , .

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