Mit dem Zug durch Mexiko (ESD: arte 28.03.2011)

Ein Film von Susanne Mayer-Hagmann

Der Chihuahua al Pacifico, kurz genannt Chepe, hält sich genau an den Fahrplan. Jeden Morgen um 6 Uhr setzt sich die "Primera Express" , der erste Klasse-Zug, in Bewegung. Eine Stunde späterfolgt  die "Clase Economica", die Zweite Klasse. Beide Züge werden von riesigen Dieselloks gezogen. Eine Fahrt mit dem Chepe gehört zu den abenteuerlichsten Eisenbahnreisen der Welt.

El Chepe

El Chepe

 El Chepe verbindet die Pazifikküste Mexikos mit der Stadt Chihuahua im Nordwesten des Landes. Dabei klettert der Zug von der Höhe des Meeresspiegels auf 2400 m Höhe hinauf in die Berge der Sierra Madre, fährt über 39 Brücken, durch 86 Tunnel und schraubt sich auf Serpentinen und Schleifen in eine unvergleichliche Landschaft hinein.

El Chepe mit Zugbegleiter

El Chepe mit Zugbegleiter

Die Fahrt entlang der Barranca del  Cobre, der Kupferschlucht, ist ein unvergessliches Erlebnis. Vor den Bahnpassagieren öffnet sich das größte Canyon-System der Welt mit Schluchten tiefer als der Grand Canyon in Arizona. Hier sind die "Raramuri" zuhause, eine indigene Bevölkerungsgruppe, die noch heute so leben wie ihre Vorfahren.


El Chepe auf einer Brücke

El Chepe auf einer Brücke

Die Entstehungsgeschichte des Chepe war schleppend. 1861 entstand die Idee, mittels Schiene einen Handelsweg zwischen der mexikanischen Pazifikküste und Texas zu eröffnen. 1897 erfolgte der erste Spatenstich. Von beiden Seiten her wurden rund 700 km der Trasse gelegt. Die mexikanische Revolution brachte das ehrgeizige Vorhaben zum Stillstand. Erst 1940 wurde der letzte und schwierigste Streckenabschnitt begonnen, der Steilabstieg aus dem Gebirge hinab auf die Ebene vor der Küste. 20 Jahre dauerte es, bis das Teilstück fertiggestellt war. 1961 fuhr der erste Zug von der Küste im Staat Sinaloa über die Sierra Madre nach Chihuahua im Staat Chihuahua.

El Chepe auf der Strecke

El Chepe auf der Strecke

Der ursprünglich angedachte Warentransport hatte längst schnellere Wege gefunden, dafür kommen jetzt die Bewohner der Gebirgsregion und Touristen  in den Genuss, diese aufregende Eisenbahnstrecke zu befahren -  zwischen 13 und 16 Stunden Fahrt stehen den Passagieren bevor, aber keine Sekunde Langeweile.

Stand: 23.02.2011, 11.17 Uhr